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從“無印良品”商標案看商標策略對國際品牌的重要性
來源:中國知識產權資訊網 瀏覽次數:51次 發布時間:2019-05-20

繼“IPAD”、“喬丹”以及“新百倫”等商標侵權糾紛之后,又一國際知名品牌——“無印良品”在中國遭遇“商標”困境。這些商標糾紛之中,國際品牌紛紛陷入失敗者的境地。造成這些現象的原因令人想入非非。


  “無印良品”商標糾紛過程梳理


  日本知名雜貨品牌“無印良品MUJI”的母公司“株式會社良品計畫”(以下稱“良品計畫”)在1999年向原國家工商行政管理總局商標局(下稱“商標局”)申請注冊了“無印良品”商標,申請的商標類別包括25類的“短褲、T恤衫、襯衫、短統襪、服裝”等商標類別,但卻沒有申請24類的“床上用品、紡織品”等商標類別。


  2000年4月6日,海南南華實業貿易公司在第24類商品上,向商標局提出注冊申請“無印良品”文字商標。


  2001年4月28日,商標局初步審定并公告,核定第1561046號“無印良品”商標使用商品為第24類的“棉織品、毛巾、毛巾被、浴巾、枕巾、地巾、床單、枕套、被子、被罩、蓋墊、坐墊罩”等商品。


  2001年4月良品計畫公司向商標局提出了有關第24類注冊第1561046號“無印良品”商標的異議申請。


  2004年1月7日商標局裁定被異議的商標予以核準注冊。同年1月20日良品計畫向商標評審委員會提出了異議的復審申請。


  2004年8月2日,南華實業將其持有的第24類商品上的“無印良品”商標權轉讓給了北京棉田。


  2009年3月9日商標評審委員會最終裁定被異議商標予以核準注冊。同年4月20日良品計畫以商標評審委為被告向北京市第一中級人民法院提起行政訴訟。


  2012年6月最高法再審((2012)行提字第2號)之后,認為雖然良品計畫提交了諸多證據證明在異議商標申請之前,已經在中國大陸境內在第24類商品上使用并且具有一定影響,但是證據只能夠證明“無印良品”商標在日本、中國香港等地區知名度的情況,并不能夠充分證明“無印良品”商標在中國大陸境內使用在第24類的毛巾等商品上具有影響的事實。終審判決維持北京市高級人民法院的行政判決。


  2017年12月,日本無印良品在中國銷售的第24類商品中,部分商品標識使用了“無印良品”名稱。以此為由,北京棉田及其子公司北京無印良品,向良品計畫及上海無印良品提出訴訟。


  最終,法院判決的結果是支持了北京棉田提出的部分訴訟請求,要求日本無印良品方面停止侵權行為并進行賠償。良品計畫已經于2018年1月26日提出上訴,現在正在二審階段。


  最高院“無印良品”商標異議案判決理由分析


  我國實行的商標注冊原則為“申請在先”,誰先申請,誰就能獲得該商標。不過《商標法》也規定,“未注冊的馳名商標”在其經營的類別內,可以對抗在先注冊的商標。


  良品計畫顯然認為,其中文名稱“無印良品”在北京棉田注冊之前已經構成未注冊的馳名商標。然而,“無印良品”商標并不符合該條件。


  南華實業早在2000年就申請了“無印良品”商標,不論其申請的動機,就客觀上來說,其注冊真實有效,且已經被授權。則良品計畫必須舉證“無印良品”商標在2000年之前已經在中國大陸“馳名”。但是,事實上良品計畫在2005年7月方于上海開設第一家專賣店,距離南華實業申請“無印良品”商標已過去5年,且當年“無印良品”在中國大陸應該只是一線城市人群所熟悉的品牌,實際并未在中國大陸構成馳名商標。據此,最高院未支持良品計畫公司訴求的判決是正確的。


  國際品牌在中國遭遇的困境


  其實,許多外國品牌都在中國遭遇了和“無印良品”相同的困境。比如美國運動品牌New Balance于90年代初期就已經進入中國市場,并采用“紐巴倫”的中文譯名,2003年成功注冊“New Balance”商標。然而商標保護滯后,2004年最接近品牌中文譯名的“新百倫”被一中國公民注冊,該公民還向New Balance發起侵權訴訟,最終以New Balance賠償500萬元告終((2015)粵高法民三終字第444號)。


  《商標法》第十三條規定:“為相關公眾所熟知的商標,持有人認為其權利受到侵害時,可以依照本法規定請求馳名商標保護。就相同或者類似商品申請注冊的商標是復制、摹仿或者翻譯他人未在中國注冊的馳名商標,容易導致混淆的,不予注冊并禁止使用。”


  國際知名品牌為何在商標問題上在中國屢屢受挫?


  表面上,似乎是中國法院的有意偏袒。即便有名如New Balance也無法使得法院適用上述《商標法》條款,法院的判決中仍然認為“新百倫”并非“NEWBALANCE”唯一的音譯或意譯,新百倫公司提供的現有證據不足以證明原告周樂倫惡意搶注“新百倫”商標。針對原告有搭便車嫌疑的行為,法院機械地要求權利人舉證,似乎違背了常識和普遍認知,使法律失去了應有的價值。


  然而,造成企業陷入商標侵權陷阱更根本的原因,是國際品牌商在早期忽視中國市場導致造成商標策略失誤。


  國際品牌耕耘中國市場的破局之道


  “無印良品”誕生于1980年的日本,主推服裝鞋帽、辦公用品、生活雜貨、化妝品、食品飲料等各類商品。1991年該品牌就進入英國倫敦及中國香港,并在中國香港等地使用“無印良品”作為中文標識。那為什么要等到將近10年之后,才想到在中國大陸注冊“無印良品”商標呢?


  在上世紀90年代初,中國還不是良品計畫的目標市場,但隨著中國市場的擴容,中國人對消費品質的要求增高,才引起了良品計畫的關注。


  從“無印良品”的系列案件來看,現在良品計畫的困境無疑是一個深刻的教訓。1999年良品計畫就在中國大陸申請“無印良品”第16、20、21、25、35、41類商標。然而,良品計畫沒有及時在國內注冊第24類“無印良品”商標顯然存在失誤,良品計畫的“無印良品”商標困境是因為自身的疏忽造成的。而這一失誤具體表現為防御商標策略的失誤。


  1.防御商標又稱防護商標,是同一商標所有人在已核定使用的商品之外的商品上注冊的同一著名商標。


  注冊防御商標的目的也不是為了使用,而是為了防止他人利用法律不授予注冊商標在非類似商品上的專用權而在非類似商品上使用他人的馳名商標,從而損害馳名商標的信譽,沖淡馳名商標的顯著性。例如,日本索尼公司的馳名商標“SONY”在世界上170多個國家進行了注冊,不局限于電子產品。有位投機商人使用“SONY”商標經銷巧克力,在消費者中造成了混淆。索尼公司認為損害了其聲譽,對該商人提出控告,最終以投機商人停止侵權并作出賠償告終。這是采用防御商標策略保護馳名商標的典型案例。


  防御商標策略的運用,對于企業具有相當大的益處。由于商標權人對同一商標在所有類似甚至不類似的商品上都取得了商標權,這就自然擴大了商標權受保護的范圍,使之延及不相同也不類似的商品上,加強了商標的保護力度。而且,防御商標注冊后,如果他人申請注冊的商標與防御商標相同,商標核定的商品范圍也相同,那么就可以阻止他人的申請獲得注冊。另一個典型的案例就是美國“可口可樂”商標在一切商品上都進行了防御性注冊。[1]


  與防御商標具有基本相同功能的,還有聯合商標。


  2.所謂聯合商標,是指商標所有人在自己生產或銷售的相同或類似商品上注冊的幾個相互近似的商標,即將與注冊商標近似的商標注冊于相同或類似商品上形成的相互聯系的商標。


  聯合商標是相對于正商標而言的,正商標即最先設計注冊的商標。例如,上海冠生園食品廠用白兔、灰兔、黑兔等文字商標對其主商標“大白兔”進行密集注冊,以防“野兔”滋事。


  聯合商標的使用也對企業有多方面的益處。從權利保護的角度看,它擴大了注冊商標專用權的保護范圍,有利于防止因他人商標與自己商標的近似而在市場上被消費者誤認。聯合商標策略的運用可以在企業所使用的正商標外圍筑起一條防止近似商標出現的防護帶。[1]


  通過總結近年一系列的國際品牌商標侵權糾紛可以知道,隨著中國法治營商環境的逐漸完善,中國的企業開始熟練地應用知識產權工具,國際品牌商在耕耘中國市場的過程中務必及早運用好商標策略保護自己的合法權益。(作者:盈科深圳律師事務所 盈科卓智知產團隊)


  參考文獻


  [1]馮曉青。企業知識產權戰略[M].北京:知識產權出版社,2008.266-267.


  (本文僅代表作者觀點)


 

(編輯:李星儀)


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